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유적명
익산 제석사지(益山 帝釋寺址)
구분
유적발굴조사
조사기간
2007년~2012년
조사자료
원문자료있음

익산 제석사지(帝釋寺址, 사적 제405호)는 전북 익산시 왕궁면 왕궁리 247-1번지(궁평 1길) 일대에 위치한 백제 무왕(武王)의 익산(益山)지역 경영과 관련된 왕실사찰 터로 주목받아 왔다. 백제 무왕대(600~641년)에 조성된 왕궁성(王宮城)인 왕궁리유적이 서쪽으로 약 1.4㎞ 떨어져 있으며, 유적의 북서쪽으로 약 5㎞ 지점에 미륵사지, 북북서로 약 6㎞ 지점에 사자암 등 관련 유적이 인근에 자리하고 있다.

제석사의 조영과 관련하여 중국 육조시대의 문헌인《관세음응험기(觀世音應驗記)》에 백제 무광왕(武廣王, 무왕)이 지모밀지(枳慕蜜地, 익산의 옛 지명)로 천도하여 제석정사(帝釋精舍)를 지었는데, 정관(貞觀) 13년(639, 무왕 40년) 뇌우로 인하여 불당(佛堂)과 7층 목탑(七級浮圖) 및 낭방(廊房)이 모두 불탔다는 기록이 남아있다.

제석사는 1993년 원광대학교 마한·백제문화연구소의 시굴조사를 통해서 그 실체가 밝혀지기 시작했다. 이때 1탑 1금당의 가람배치가 확인되었으며「제석사(帝釋寺)」명(銘) 기와와 더불어 인동당초문 암막새 등 7세기 백제기와가 다수 출토되었다.
또한 2003~2004년에는 왕궁리 와요지(瓦窯址)로 알려져 있던 제석사지 북동편 지역에 대한 시굴조사가 이루어졌고, 이때 7세기 전반의 연화문 수막새와 명문와, 불에 탄 소조상(塑造像), 벽체 파편 등이 수습되어 와요지가 아닌 제석사와 관련된 폐기장으로 밝혀졌다.
백제의 익산 천도(遷都) 또는 별도(別都)설과 관련된 왕궁리유적(왕궁성)과 미륵사지와의 밀접한 관련성이 제기되면서, 제석사지에 대한 정비사업이 2002년부터 익산시에 의해 추진되고 있다. 그 일환으로 2007~2012년에 걸쳐 우리 연구소가 사적지 내 토지매입과 지장물 철거가 이루어진 곳을 중심으로 본격적인 발굴조사를 실시하였다.

1차 조사(2007. 6월~2008. 8월)는 목탑지, 금당지, 강당지 등 사역의 중심부(9,100㎡)를 대상으로, 2차 조사(2008. 11월~2009. 12월)는 중문지, 회랑지, 부속건물지 등 사역의 외곽 일부를 포함한 지역(15,118㎡)을, 3차 조사(2011. 9월~2012. 10월)는 강당지의 서편 미 매입구간 및 승방지, 동서회랑지 일부 구간(16,512㎡)을 중심으로 발굴하여 가람배치와 사역 규모를 확인하였다. 제석사의 가람배치는 기본적으로 사비기(泗?期)의 백제 사찰과 거의 동일하나, 그 규모는 동·서 회랑 간 거리가 약 104m, 중문과 승방 간 거리가 약 174m로 단일구조로서는 최대 규모라 할 수 있다.

목탑지, 금당지, 방형 건물지 등 제석사지 중심 건물의 축조방식은 대체로 공통된 특징을 보여주고 있는데, 먼저 지형조건에 맞춰 지하를 굴착하여 기단의 기초를 단단하게 다진 뒤 계속해서 지상으로 판축 기단을 높게 조성하는 방식임이 밝혀졌다.
특히 목탑지와 금당지 사이의 서편 공간에서 목탑지와 규모 및 축조수법이 동일한 방형 건물지가 새롭게 확인되어 제석사의 변천양상을 밝히는데 새로운 단서를 제공하게 되었다. 또한 이 건물과 목탑 축기부(築基部)의 네 모서리에서는 기단의 기초시설을 구축하기 위한 작업용 지하통로가 확인되기도 하였다.
한편 사찰의 조성 및 운영시기를 밝혀줄 수 있는 다양한 유물이 수습되었는데, 주로 금당지의 서측기단 외부, 목탑지의 동·북측기단 주변에서 집중적으로 출토되었다. 그중에서 백제 인동당초문 암막새 및 연화문 수막새, 인장와, 통일신라시대 명문와 등 다양한 기와류가 주종을 이루고 있다. 특히 금당지 서측기단 주변에서는 완형을 포함한 20여 점의 인동당초문 암막새가 출토되었다.
이외에도「丁易·丁易寺(정역사)」銘 명문와,「辰·午·止」銘 인장와, 상자형 전(塼)과 함께 벽체, 치미, 청동기물의 파편 등이 다수 출토되었다.

익산 제석사지 및 주변 폐기장 조사현황

구분 조사기간 조사기관 조사지역 조사내용
사역
시굴조사
1993.11.05 ~ 12.09 원광대학교
마한·백제문화연구소
사역 중심부
(1,650㎡)
- 금당지, 강당지
- 수막새 등 19점
폐기장 시굴조사 1차
(2003.03.17 ~ 05.12)
원광대학교 박물관 폐기장
(3,000㎡)
- 제석사 건물 폐기장
- 소조천왕상 등 64점
2차
(2004.04.06 ~ 06.30)
폐기장
(3,000㎡)
- 제석사 건물 폐기장
- 벽체 편 등 43점
사역 발굴조사 1차
(2007.06.22 ~ 2008.08.14)
국립부여문화재연구소 사역중심부
(9,100㎡)
- 목탑지, 금당지 등
- 암막새 등 274점
2차
(2008.11.26 ~ 2009.12.29)
사역중심부
(15,118㎡)
- 중문지, 동회랑 등
- 명문와 등 32점
3차
(2011.9.7 ~ 2012.10.12)
사역중심부
(16,512㎡)
강당지, 승방지 등

제1유형: 출처표시 + 상업적 이용가능 + 변경가능

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